Las plantas, según Jack C Schultz, “son animales muy lentos”

Schultz es profesor en la División de Ciencias Vegetales en la Universidad de Missouri en Columbia, y ha pasado cuatro décadas investigando las interacciones entre las plantas y los insectos.

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Las plantas luchan por el territorio, buscan comida, evaden a los depredadores y atrapan presas. Están tan vivos como cualquier animal y, como los animales, muestran un comportamiento.

Estas plantas se mueven con un propósito, lo que significa que deben estar al tanto de lo que sucede a su alrededor.

“Para responder correctamente, las plantas también necesitan sofisticados dispositivos de detección ajustados a condiciones variables”, dice Schultz.

Entonces, ¿cuál es el propósito de las plantas? Daniel Chamovitz, de la Universidad de Tel Aviv en Israel, cree que no es tan diferente del nuestro como creíamos.

Cuando Chamovitz se propuso escribir su libro de 2012, Lo que una planta sabe, en el que explora cómo las plantas experimentan el mundo, a través de la investigación científica más rigurosa y actualizada, lo hizo con cierta inquietud.

 

Tenemos narices y oídos, pero ¿qué tiene una planta?

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La relevancia ecológica es clave. Consuelo De Moraes, del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Zúrich, junto con sus colaboradores, ha demostrado que, además de poder escuchar a los insectos que se aproximan, algunas plantas pueden olerlos o, de lo contrario, percibir las señales volátiles de las plantas vecinas en respuesta a ellos.

Sorpresivamente, en 2006 demostró cómo una planta parásita conocida como la vid de dodder olfatea a un huésped potencial. La enredadera se agita en el aire, antes de enroscarse alrededor del desafortunado huésped y extraer sus nutrientes.

Conceptualmente, no hay mucho que nos distinga de estas plantas. Huelen o escuchan algo y luego actúan en consecuencia, igual que nosotros.

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La falta de centros obvios de entrada sensorial hace que sea más difícil comprender los sentidos de las plantas. No siempre es el caso, los fotorreceptores que las plantas usan para “ver”, por ejemplo, son bastante bien estudiados, pero ciertamente es un área que merece mayor investigación.

Otra habilidad que compartimos con las plantas es la propiocepción: el “sexto sentido” que nos permite (a algunos) tocar el tipo, hacer malabarismos y, en general, saber dónde se encuentran varios pedazos de nuestro cuerpo en el espacio.

Esta manera de pensar incluso ha llevado a los legisladores en Suiza a establecer pautas diseñadas para proteger “la dignidad de las plantas”, sea lo que sea que eso signifique.

Y aunque muchos consideran que términos como “inteligencia vegetal” y “neurobiología vegetal” son metafóricos, todavía han recibido muchas críticas, especialmente de parte de Chamovitz. “¿Creo que las plantas son inteligentes? Creo que las plantas son complejas”, dice. La complejidad, dice, no debe confundirse con la inteligencia.

Somos más parecidos a las plantas de lo que nos gustaría pensar

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Por ejemplo, a pesar de carecer de ojos, las plantas como Arabidopsis poseen al menos 11 tipos de fotorreceptores, en comparación con nuestros míseros cuatro. Esto significa que, de alguna manera, su visión es más compleja que la nuestra. Las plantas tienen diferentes prioridades, y sus sistemas sensoriales reflejan esto. Como señala Chamovitz en su libro: “la luz para una planta es mucho más que una señal, la luz es la comida”.

Por lo tanto, aunque las plantas se enfrentan a muchos de los mismos desafíos que los animales, sus requisitos sensoriales están igualmente determinados por las cosas que los distinguen. “El enraizamiento de las plantas, el hecho de que no se muevan, significa que en realidad tienen que ser mucho más conscientes de su entorno”, dice Chamovitz.

 

Para apreciar plenamente cómo las plantas perciben el mundo, es importante que los científicos y el público en general los aprecien por lo que son.

Darse cuenta de que tenemos algunas cosas en común con las plantas puede ser una oportunidad para aceptar que somos más parecidos a las plantas de lo que nos gustaría pensar, así como las plantas son más parecidas a los animales de lo que solemos suponer.

“Tal vez somos más mecanicistas de lo que creemos”, concluye Chamovitz. Para él, las similitudes deberían alertarnos sobre la sorprendente complejidad de las plantas y los factores comunes que conectan toda la vida en la Tierra.

“Entonces podemos comenzar a apreciar la unidad en biología”.

Fuente: BBC

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