Si el lector alguna vez ha estudiado cualquier idioma, de seguro, en cierto momento, habrá llegado a tener complicaciones con el tema de los números, los cuales, por más parecidos que sean a los propios en nuestra lengua madre, no dejan de ser un tema que causa problemas.

Si eres un amante de los idiomas, puede que en algún momento te hayas topado con imágenes como esta:

sistema numérico

A pesar de que el inglés, alemán y holandés son lenguas germánicas, no pareciera ser tan complicada la construcción de los números para los que hablamos español (ojo: hablo de la construcción, no de la pronunciación), pero ¿por qué el sistema numérico francés tiene esta complicada manera de formar las decenas?

Para empezar, esta peculiaridad empieza con el 80, pero antes, con el 70, también tenemos una forma muy distinta de formar los números:


70 = Soixante-dix (60+10)

71 = Soixante et onze (60+11)

Y así sucesivamente…

Las cosas se complican a partir del 80:

80 = Quatre-vingt (4×20)
85 = Quatre-vingt-cinq (4×20+5)
90 = Quatre-vingt-dix (4×20+10)
95 = Quatre-vingt-quinze (4×20+15)
98 = Quatre-vingt-dix-huit (4×20+10+8)
99 = Quatre vingt-dix-neuf (4×20+10+9)

No te asustes con los últimos dos, “dix-huit” es dieciocho (10+8) y dix-neuf es diecinueve (10+9)

¿Qué es esto?

El sistema vigesimal

Es un sistema numérico con gran expansión en todo el planeta. Se trata de un sistema que llegó de las lenguas celtas. En la actualidad, hay residuos de este sistema en varias lenguas europeas. Como ya lo vimos, este sistema tiene como base el número veinte. Además, hay que agregar que en algunas regiones francesas se produjeron migraciones masivas por parte de pueblos celtas durante el siglo V, que a su vez trajeron algunas lenguas celtas.

Cabe mencionar que en el francés, antiguamente, el 40 era deux-vingt (2×20) y el 60 trois-vingt (3×20), hoy son quarante y soixante, respectivamente.

Como otros ejemplos de este sistema numérico tenemos:

El danés:

  • 50 = halvtredje-sinds-tyve (2 1/2 x20) o (dos veintenas más la mitad de la tercera veintena)
  • 60 = tre-sinds-tyve (3×20)
  • 70 = halvfjerd-sinds-tyve (3 ½ x20) o (tres veintenas más la mitad de la cuarta veintena)

El galés:

  • 40 = Deugain (2×20)
  • 60 = Trigain (2×30) 

El santali (Una lengua de la India)

  • 50 = bār isī gäl (2×20+10)

El maya

  • 30 = Cempohualli huan matlactli (20+10)
  • 39 = Cempohualli huan caxtolli huan nahui (20+19)

Incluso en el inglés británico antiguo la gente contaba por veintenas como en el famoso Discurso de Gettysburg de Abraham Lincoln, que comienza con la cita “Four score and seven years ago…” (“Hace cuatro veintenas y siete años…”).

Así que como te puedes dar cuenta, al final el sistema vigesimal no es tan inusual como creíamos.

¿Qué te pareció? ¿Te has encontrado con otras peculiaridades en algún idioma?

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